domingo, 16 de junio de 2013

Catholic activist killed for saving Jews set for sainthood


Italian Odoardo Focherini, murdered by the Nazis for establishing rescue network, is the first Righteous Gentile to be beatified



Rome (JTA) – An Italian Catholic activist and journalist who was declared a Righteous Gentile for saving Jewish lives during World War II has formally been put on the road to sainthood by the Roman Catholic church.
Odoardo Focherini was beatified – the step before sainthood – at a ceremony Saturday in his hometown of Carpi, near Modena in northern Italy.
Declared a martyr by the church, Focherini is believed to be the first Righteous Gentile, and the first person to be killed for saving Jews, to be beatified.
Born in 1907, Focherini saved about 100 Jews during World War II by establishing a rescue network and arranging false papers to help them flee to Switzerland. He was arrested in March 1944 and sent to a series of Nazi camps. He died at the camp at Hersbruck, Germany, in December 1944.
Yad Vashem recognized him and a parish priest who helped him as Righteous Among Nations in 1969.
Pope Benedict XVI signed a decree attesting to Focherini’s martyrdom in 2012.
Renzo Gattegna, president of the Union of Italian Jewish Communities, said in a statement that Focherini’s memory “will also continue to be a source of inspiration for future generations.”
In a statement, the Rome office of the American Jewish Committee said Focherini “acted selflessly in accordance with the highest moral principles shared by our two fraternal religions. This act will create yet another bond between Christians and Jews, further enriching our deepening dialogue. May the recognition and memory of Odoardo Focherini’s profound faith and humanity be a blessing to all the world’s peoples.”

Odoardo Focherini ya es beato: periodista y padre de familia numerosa, salvó a 105 judíos





Este sábado 15 de junio miles de fieles participaron a la solemne beatificación de Odoardo Focherini, periodista laico que durante la Segunda Guerra Mundial salvó a 105 judíos de acabar deportados en los campos de concentración. La celebración se realizó en la ´Piazza dei Martiri´ en su ciudad natal, Carpi, situada en el norte de Italia. 

La celebración fue presidida por el cardenal Angelo Amato, prefecto de la Congregación para la Causa de los Santos, que leyó una carta del santo padre: "El papa Francisco ha definido a Focherini como un testimonio ejemplar del evangelio", dijo. 

Entre los asistentes estaban los parientes de Focherini, algunos de sus hijos y tantos nietos y bisnietos. Incluso algunos sobrevivientes del campo de concentración de Flossenburg, donde este italiano murió. 



Nació en 1907, casado, siete hijos, era periodista del diario L´Avvenire d´Italia. 

[Marco Tarquinio, el actual director de dicho medio, ha declarado que Odoardo es el primer periodista beatificado, pero probablemente se refería sólo a Italia, ya que en 2001 fue beatificado otro periodista laico, también padre de familia numerosa y mártir también de los nazis, el alemán Nikolaus Gross. 

En España, es popular el beato Manuel Lozano Garrido (Lolo), beatificado el 12 de junio de 2010, en Linares, España, y que es el único caso de periodista en los altares sin pasar por el martirio de sangre.] 

Focherini trabajó también como asegurador y fue presidente diocesano de la Acción Católica.

Durante la persecución a los judíos por parte de nazis y fascistas, organizó una red de fuga de los judíos hacia Suiza, hasta que fue descubierto. Internado primero en los campos de concentración italianos de Fossoli y Gries, en Bolzano, acabó deportado en Alemania en el de Hersbruck, subcampo de Flossenburg, donde murió en 1944, a la edad de 37 años, muy probablemente cremado en los hornos.

Desde allí escribió muchas cartas, a la esposa María, algunas de estas conservadas por la famila. En 1969 fue inscrito en el libro de los "Justos entre las naciones" en el memorial Yad Vashem de Jerusalén.

Francesco Manicardi, nieto de Odoardo Focherini, explica: “Olga, su hija mayor, tenía trece años cuando su padre fue asesinado. Lo recuerda como un padre amoroso que jugaba con sus hijos. También era un marido cariñoso que compartía con su mujer la preocupación por transmitir los valores cristianos, -ambos eran de Acción Católica-, y los valores civiles, como demostró cuando tuvo la oportunidad de ayudar a los judíos perseguidos”.

Marco Tarquinio, director de Avvenire, afirma: “De la misma forma que Odoardo Focherini supo mirar a los judíos, que entonces eran los perseguidos, nosotros debemos tener la mirada atenta para descubrir a aquellos que se quedan ´fuera de plano´.Tenemos que enfocar a quienes no se consideran de ´interés periodístico´,como se suele decir”.

El padre Giovangiuseppe Califano, postulador de la causa de beatificación, señala: “Odoardo Focherini es un ejemplo de fe pura, ardiente y luminosa. En sus últimas palabras, según recordaron los que fueron testigos de su muerte, dijo ofrecía su vida por la Iglesia, por el papa, por la fe y su propia familia”.

La alianza nupcial es la reliquia oficial elegida por la Diócesis de Carpi para el beato Odoardo Focherini. Es la original que el joven Odoardo recibió de su esposa en 1930, como prenda de amor eterno el día del matrimonio. Fue sacada de la cárcel y entregada a su mujer tras el arresto del periodista por los nazi-fascistas.


Fuente: http://www.religionenlibertad.com/articulo.asp?idarticulo=29727

Alleged Nazi SS Commander's Son Calls Report 'Sensationalistic and Scandalous'

The youngest son of the man accused of being a former commander of a Nazi SS unit responsible for killing thousands of women and children during World War II denounced the allegations made against his 94-year-old father as "sensationalistic and scandalous."
"The Associated Press intentionally and maliciously defamed our father, Michael Karkoc," Andrij Karkoc said in a prepared statement. "Their slander cannot hold to besmirch my father's character. It serves only to damage and discredit the AP's credibility.
"As to the facts of the case, and I quote [the Associated Press], 'Records do not show that Karkoc had a direct hand in war crimes.'" he said. "That's the god's honest truth. My father was never a Nazi."
Karkoc called AP story "notably lacking in proof or evidence."
Karkoc said the family would not comment further until it obtained the documents and reviewed the witnesses and sources interviewed in the AP's story.
The Karkocs' attorney, Phillip Villaume, told ABCNews.com he was meeting with the family this afternoon to "decide a course of action to take."
Villaume said he seeks to get a copy of anything used in the AP report in addition to any other federal or international law enforcement agencies that may have documents relevant to the case.
PHOTO: In this May 22, 1990 photo, Michael Karkoc, photographed in Lauderdale, Minn. Karkoc was a top commander whose Nazi SS-led unit is blamed for burning villages filled with women and children and who lied to American immigration officials to get into
Chris Polydoroff/AP Photo
In this May 22, 1990 photo, Michael Karkoc,... View Full Size
The Nazi Next Door? 
Escaped Nazi Reportedly Found Living in Minnesota 
Missing Nazi Diary Recovered by Federal Authorities 
Associated Press spokesman Paul Colford told ABCNews.com that the news organization stood by its story, despite Andrij Karkoc's condemnation.
"It's been thoroughly reported, including a description of Mr. Karkoc's own memoir describing his past," Colford said.
The AP reported that a lengthy investigation across six countries led it to discover Michael Karkoc living quietly in Minneapolis. Karkoc is accused of leading the SS-led Ukrainian Self Defense Legion, an organization whose members massacred civilians and resistance fighters throughout Ukraine and Poland and helped suppress the Warsaw Uprising.
Members of the legion were barred from entering the U.S. after the war. The AP reported that documents it obtained indicate that when emigrating to the U.S. in 1949, Karkoc lied about his role in the war, telling American officials he spent those years working for his father and then in a labor camp.
Polish officials pledged Friday to help with any investigation, but said it was too early to begin taking steps towards extradition.
"Polish prosecutors will help American investigators, there's no doubt," said a Polish embassy official who declined to be identified because he was not authorized to speak. "Help will be provided to take steps to examine the evidence. Based on the evidence a decision on extradition will be made."
Most of the crimes affiliated with the Ukrainian Self Defense Legion occurred in Poland, including the 1944 directive to "liquidate all the residents" of the village of Chlaniow, according to documents from a Soviet-era investigation, discovered by the AP.
If the AP's allegations against Karkoc turn out to be true, Poland and Germany might each ultimately seek to prosecute him.
Under German law, former Nazis with "command responsibility" can be charged with war crimes.
The Department of Justice, which handles such cases in the U.S., would not comment on an open investigation, but has used lies found in immigration papers to deport suspected war criminals in the past.
Calls made to Karkoc's home were not answered.
Despite keeping his alleged role in the war a secret in the United States, Karkoc is believed to have published a memoir in Ukraine in 1995, outlining his role in organizing and leading the Ukrainian Self Defense Legion in collaboration with the Nazis.
A British pharmacist who is an amateur historian researching the group came across the book and reached out to the AP for help tracking down Karkoc in the U.S.
Karkoc reportedly emigrated to the U.S. in 1949 with two sons after the death of his first wife. He settled in a Ukrainian neighborhood where he worked as a carpenter, remarried and had four more children, according to the AP.
"It doesn't come as a surprise," said Aaron Breitbart, a senior researcher at the Simon Wiesenthal Foundation. "It is estimated that between 3,000 and 10,000 people entered the U.S. with dirty wartime pasts, who should not have been allowed in."
Breitbart indicated that Karkoc will likely not outlive the judicial process.
The U.S. doesn't try these alleged war criminals, but instead seeks to denaturalize and deport them. In some cases, foreign countries will ask for the suspect to be extradited.
In either case, the process is incredibly lengthy and can take years in court.
"It can take years and years by time courts say he can be deported," Breitbart said. "A good defense lawyer will drag it out until the guy gets biological amnesty. That is, until he dies."
Despite such suspects' advanced age, Breitbart said it remains important for governments to go after them.
"People need to know if you participate in a heinous crime, there is always someone looking for you," he said.

Hans-Jürgen Massaquoi, hijo de un diplomático liberiano y una mujer aria soñaba con pertenecer a las Juventudes Hitlerianas


El lavado de cerebro del régimen cegaba a los más pequeños.

El niño mulato que quiso ser nazi
El régimen nazi ha pasado a la historia por las grandes atrocidades que cometió contra judíos o negros, personas a las que consideraba inferiores por no pertenecer a la raza aria. Sin embargo, el poder de persuasión de su propaganda era tan grande que llegó a conseguir que hasta algunos miembros de esos colectivos desearan unirse al movimiento liderado por Adolf Hitler.

Este fue el caso de Hans-Jürgen Massaquoi, un niño mulato, hijo de un hombre de raza negra procedente de Liberia y una mujer aria, que desde muy pequeño quiso pertenecer a las Juventudes Hitlerianas. 
Massaquoi era nieto del cónsul de Liberia en Alemania, por lo que su familia poseía inmunidad y podía convivir de forma totalmente normal con los niños arios, a pesar de que el resto de miembros de lo que los nazis consideraban «razas inferiores» comenzaban a sufrir los efectos de la xenofobia nazi.
Su obsesión por integrarse en el régimen comenzó en 1934, cuando Hitler visitó su colegio. El niño, que en ese entonces tenía ocho años, quedó impresionado por el carisma del líder nazi. Tras la visita, todos sus compañeros se afiliaron al movimiento juvenil y Massaquoi no quería ser una excepción.
Ajeno a que su presencia era tolerada solo por el especial estatus de su abuelo, el pequeño insistía en querer formar parte del movimiento nacional socialista e, incluso, se hizo bordar una esvástica en uno de sus jerséis tal y como se puede apreciar en la foto que ilustra este artículo.
Tras la gesta del atleta Jesse Owens en los Juegos Olímpicos de Berlín de 1936, la vida de Hans-Jürgen Massaquoi comenzó a cambiar. La ofensa que suponía que un deportista de raza negra hubiese obtenido cuatro medallas de oro provocó un abierto rechazo hacia esta raza entre la población alemana. La tensión racial y política del país obligó a la familia paterna de Hans a dejar el país, aunque el niño permaneció en Alemania junto a su madre.
Al no vivir ya en el consulado, su situación era mucho más delicada. A pesar de ello, tras el estallido de la Segunda Guerra Mundial y con quince años recién cumplidos el joven Hans-Jürgen Massaquoi quiso alistarse en el ejército y servir a su país. Fue rechazado por el color de su piel.
Finalmente, decidió emigrar a los Estados Unidos, donde acabó convirtiéndose en un reputado periodista. Con el paso del tiempo, Massaquoi, que falleció el pasado 13 de enero, se dio cuenta de todas las atrocidades cometidas por el régimen nazi y renegó de sus aspiraciones infantiles. Sin embargo, nunca pudo superar la vergüenza de ser recordado como el niño negro que quiso ser nazi.